miércoles, 30 de mayo de 2012

Carolina Chocolate Drops - Heritage

  1. Another Man Done Gone
  2. Wayward Gal
  3. Don't Get Trouble in Your Mind
  4. Black Eye Blues
  5. Georgie Buck
  6. Earl King
  7. Jack O' Diamonds
  8. Short Life of Trouble
  9. Po' Lazarus
  10. Rickett's Hornpipe
  11. Cornbread and Butter Beans
  12. Bye-Bye Policeman
  13. Real Old Mountain Dew
  14. Sittin' on Top of the World
  15. Banjo Dreams / Jalidong
  16. Gambia
 The Carolina Chocolate Drops are one of those bands who are truly refreshing. The musicians, Dom Flemons, Rhiannon Giddens and Justin Robinson, are all young and the music they play is almost unknown to most people. The mixture of old-time string and jug-band music they play last saw wide scale popularity during the folk-music revival of the 1960’s and even then it was a style of music which many people considered nearly dead. What may come as an even bigger surprise to most people is the fact that all three members of the Carolina Chocolate Drops are black.

Few people realize just how involved African American culture was in the development of early roots music. The banjo, an instrument most often associated with white country and folk music, is descended from the African banjar, an instrument brought to America with the slave trade. What even fewer people know is that jug-band music, a distinct mixture of blues, old-time, jazz and ragtime, was originated and developed by black musicians in living predominantly in Memphis. Sadly far less black string-band music was recorded than white but thankful The Carolina Chocolate Drops are carrying this unique tradition into the 21st century.

The Carolina Chocolate Drops formed in 2005 after the members met at The Black Banjo Gathering, an event held in Boone, North Carolina. Their first album, Dona Got A Ramblin’ Mind, was released the following year. The Drops learned much of their repertoire from Joe Thompson, a ninety-five year old black fiddler, and from pre-war recording artists such as The Mississippi Sheiks, The Tennessee Chocolate Drops, The Memphis Jug Band, Gus Cannon, and Papa Charlie Jackson.

Heritage, the second album from the Chocolate Drops, sees them branching out. While Dona Got A Ramblin’ Mind was primarily made up of old-time string band music Heritage includes styles as diverse as a cappella, blues and spoken word.

The album opens with two songs sung by Rhiannon Giddens. The first, “Another Man Done Gone”, is a traditional song about the horrors of the chain gang performed in a chilling a cappella arrangement. The second, Wayward Gal, is an acoustic blues song. Already the Chocolate Drops have displayed their range in interpreting traditional music, the two numbers being as different as can be but both equally compelling

Things are ramped up a notch or two with “Trouble in Your Mind”, a driving old-time breakdown about, well, not getting trouble in your mind. The track is taken from a live show and features some interesting vocal accompaniment from Dom Flemons, as well as a hearty round of applause at the end.

This is followed by Black Eye Blues, with features some great jazzy four string banjo and the jug playing the bass line. After that its time for Georgie Buck, a banjo-driven fan favorite learned from elder fiddler Joe Thompson. This track once again features the jug taking the place of the bass is it did on countless Memphis Jug Band and Gus Cannon recordings in the 20’s and 30’s.

Up next is the atmospheric “Earl King”. A ghost story, this song features only Dom Flemons and his four string banjo and appeared a year earlier on his solo album but is none the less a compelling song. The lyrics are taken from a poem of the same name by Franz Schubert.

The Chocolate Drops version of the traditional folk song “Jack O’ Diamonds” is without a doubt one of the albums standout tracks. It is accompanied by only fiddle and hand claps and features Rhiannon Giddens and Justin Robinson trading vocals. I can almost certainly guarantee you have never heard anything quiet like this.

This is followed by another live song (“Short Life of Trouble”) and another a cappella (“Po’ Lazarus”) before we reach one of my personal favorites. Rickett’s Hornpipe is a traditional fiddle and banjo instrumental but it’s the percussion that really makes it unique. The song is driven along by Dom Flemons’ military sounding snare drum which gives it a unique quality similar to Mississippi’s fife and drum tradition. After this we’re treated to another fan favorite (“Cornbread & Butterbeans”) and a second solo Dom Flemons performance, this time accompanied by guitar (the “old-time hip-hop” of Jim Jackson’s “Bye-Bye Policeman”).

The next song is somewhat of an oddity. It’s the Chocolate Drop’s interpretation of The Real Old Mountain Dew, an Irish folk song written by Edward Harrigan and Dave Braham in 1882. It’s an interesting example of how the traditional music of the British Isles eventually mixed with the traditional music of Africa to form the basis of much of America’s roots music. This is followed by an old standard, “Sittin’ On Top of the World”, originally written and recorded by The Mississippi Sheiks, a black guitar and fiddle group popular in the 1930’s.

The album closes with “Banjo Dreams: Jalidong” and “Gambia”. “Gambia” is by far the most African influenced track on the album while “Banjo Dreams” is a spoken word piece. “In my dream history falls in on itself and in my dream there is no blackface, no misappropriation, no misdirection, no diasporic disconnect from the hammering of our great grandfathers’ fingers. Instead banjo sounds frequent the air waves like the most insidious hip-hop beat.” A fitting conclusion to an album that strips away the stereotypes and clichés of old-time and jug-band music while still remaining true to the traditions it is built upon.

sábado, 26 de mayo de 2012

Ska Maria Pastora - Nas margens do Rio Doce

Nas Margens do Rio Doce

“As mar­gens do Rio Doce” é o nome do pri­meiro disco da banda per­nam­bu­cana Ska Maria Pastora, que surge após o bem-recebido EP homô­nimo, lan­çado em 2008. Com pro­du­ção musi­cal de Yuri Queiroga.

Gravado no Fábrica Estúdios, o CD reúne 11 com­po­si­ções auto­rais, além de duas relei­tu­ras para os clás­si­cos do frevo per­nam­bu­cano “Cabelo de Fogo” (Maestro Nunes) e “Elefante de Olinda” (Clidio Nigro e Clóvis Vieira). A Ska Maria Pastora, que rea­li­zou uma par­ce­ria iné­dita com Rogerman durante os shows de Carnaval, pro­mete frevo e ska para o ano inteiro.

“As mar­gens do Rio Doce” conta com a par­ti­ci­pa­ção espe­cial de alguns músi­cos con­vi­da­dos. São eles: Fabinho Costa (trom­pete) do grupo A Trombonada, Parrô Mello (sax) e Rafinha (sax soprano). O pro­jeto grá­fico de “As mar­gens do Rio Doce” ficou a cargo do Estúdio Super Terra, que assi­nou tam­bém a iden­ti­dade visual de dis­cos da Caravana do Delírio, Caapora e Feiticeiro Julião, entre outros. Entre as com­po­si­ções auto­rais que mar­cam pre­sença no disco, estão a faixa que dá título ao álbum de estreia da Ska Maria Pastora, além de “Fanfarra Dominicana”, “O Destino de Fidel” e “Skarnaval”.

TRAJETÓRIA – Formada em 2008, o Ska Maria Pastora é um pro­jeto de música ins­tru­men­tal de músi­cos per­nam­bu­ca­nos que pos­suem em comum o gosto pelo ska, reg­gae e natu­ral­mente pelo frevo. Aproveitando a seme­lhança entre esses esti­los, a banda fez do prin­ci­pal ritmo de Olinda a base meló­dica para a com­po­si­ção do Ska, pro­vando que musi­cal­mente esta­mos muito mais per­tos do que pen­sa­mos das outras culturas.

Skarnaval by Ska Maria Pastora on Grooveshark

miércoles, 9 de mayo de 2012

Fatoumata Diawara - Fatou


Fatoumata Diawara (born 1982) is a Malian musician currently living in France. Born in the Ivory Coast to Malian parents, Diawara moved to France to pursue acting, appearing in Cheick Oumar Sissoko's 1999 feature film La Genèse, Dani Kouyaté's popular 2001 film Sia, le rêve du python, in the internationally renowned street theatre troupe Royal Deluxe, and played a leading role in the musical Kirikou et Karaba. She later took up the guitar and began composing her own material, writing songs that blend Wassalou traditions of Southern Mali with international influences Noted for her distinct "sensuous voice," she has performed and recorded with Oumou Sangaré, AfroCubism, Dee Dee Bridgewater (on Red Earth: A Malian Journey),and the Orchestre Poly-Rythmo de Cotonou.

Boloko by Fatoumata Diawara on Grooveshark

jueves, 3 de mayo de 2012

Zaza Fournier

Zaza Fournier

Zaza Fournier (2008) Bájalo aquí.

Regarde-moi (2011) Bájalo aquí.

Zaza Fournier nació en París en 1985, llegó a la chanson de manera progresiva y un poco inesperada. Comienza a practicar la música aún siendo muy joven, aprendiendo primero a tocar el violín, y luego, a la edad de 15 años, el acordeón, instrumento que, considera, le da más libertad. Sin embargo, es como actriz que Zaza considera hacer una carrera en la música, así pues, ingresa en el Conservatorio de París. Una vez terminados sus estudios, la joven se involucra en diversos espectáculos teatrales: la vida de actriz debutante no le da muchos ingresos, así que consigue trabajos temporales entre actuaciones. 

Teniendo la costumbre de escribir textos, se le ocurre convertirlos en canciones, un poco para divertirse, otro poco para ganar algún dinero. Con un acordeón y música de acompañamiento adicional, grabada en un iPod, lleva a cabo mini conciertos en diversos establecimientos parisinos; se le puede escuchar en el barrio de Montmartre y en los alrededores de Beaubourg. Animada por sus amigos cercanos y el recibimiento del público, Zaza Fournier graba entonces una maqueta que envía, sin muchas expectativas, a diversos productores, mientras que continúa considerando su actividad de cantante como una suerte de accidente, paralelo a su carrera de actriz. 

Siguiendo una lógica un poco gastada, pero siempre agradable, cuentos de hadas, casa disquera, y se deja seducir: Warner Music toma en sus manos la carrera de la cantante-acordeonista, quien saca en octubre de 2008 un primer álbum, titulado simplemente Zaza Fournier, y un single, "La Vie à deux". Mezcla técnicas de la chanson française tradicional y una postura, en segundo grado, resueltamente modernista que recuerda a algunas artistas de los años 80, como Elli Medeiros.

Luego de encontrar apoyo en el público, la divertida cantante retoma el camino del estudio para grabar su segundo álbum. Tres años después de su primer éxito, Zaza Fournier regresa con su fiel acordeón y una orquesta de cuatro músicos. Revelado en abril de 2011, el primer single "Vodka fraise" sirve de aperitivo para el álbum Regarde-Moi que finalmente sale en mayo. 


Née à Paris 1985, l'artiste connue sous le sobriquet de Zaza Fournier est venue à la chanson de manière progressive et un peu inattendue. Elle pratique la musique toute jeune, s'essayant d'abord au violon avant de se mettre, à l'âge de quinze ans à l'accordéon, instrument qu'elle trouve d'une plus grande liberté d'utilisation. C'est cependant comme comédienne que la demoiselle envisage de faire carrière, suivant une formation en ce sens au Conservatoire de Paris. Une fois ses études terminées, la jeune femme enchaîne les cachets dans divers spectacles théâtraux : la vie de comédienne débutante ne permettant pas toujours de rouler sur l'or, elle tient des petits boulots entre deux rôles.

Ayant l'habitude d'écrire des textes, elle a l'idée de les mettre en chanson, un peu pour s'amuser et un peu pour se faire de l'argent de poche. Avec un accordéon pour l'accompagner et une musique d'accompagnement additionnelle, enregistrée sur son iPod, elle réalise des mini-concerts dans divers établissements parisiens ; on l'entend dans le quartier de Montmartre et dans les environs de Beaubourg. Encouragée par ses proches et par l'accueil du public, Zaza Fournier enregistre alors une maquette qu'elle envoie sans trop y croire à divers producteurs, alors qu'elle continue de considérer son activité de chanteuse comme une sorte d'accident de parcours, parallèle à sa carrière d'actrice.

Suivant la logique un peu éculée, mais toujours agréable, des contes de fée, une maison de disques, et pas la moindre, se laisse séduire : Warner Music prend en main la carrière de la chanteuse-accordéoniste, qui sort en octobre 2008 un premier album, titré simplement  Zaza Fournier, et un single, « La Vie à deux ». Mêlant techniques de la chanson française traditionnelle et une posture second degré, résolument moderniste et rappelant volontiers certaines artistes des années 1980, comme Elli Medeiros.

Après être partie à la rencontre de son public, la rigolote chantante reprend le chemin du studio pour l'enregistrement de son deuxième album. Trois ans après son premier succès, Zaza Fournier revient avec son fidèle accordéon et un orchestre de quatre musiciens. Dévoilé en avril 2011, le premier extrait « Vodka fraise » sert d'apéritif à l'album Regarde-Moi qui arrive fin mai.

  Mademoiselle by Zaza Fournier on Grooveshark Vodka Fraise by Zaza Fournier on Grooveshark

ZAZ - Zaz (2010)

Bajarlo aquí

Isabelle Geffroy (nacida el 1 de mayo de 1980 en Tours), más conocida por su nombre artístico Zaz, es una cantante francesa que fusiona el jazz, la música francesa, el soul y la música acústica. Se hizo famosa con su canción "Je veux", tema de su primer álbum, Zaz, que fue lanzado al mercado el 10 de mayo del 2010.
Su madre fue profesora de español y su padre trabajaba en una compañía eléctrica. En 1985, se matriculó en el Conservatorio de Tours con su hermana y su hermano, donde estuvo desde los 5 a los 11 años. Allí estudió solfeo, violín, piano, guitarra y canto coral. En 1994 se mudaron a Burdeos. En 1995, tomó clases de canto, y practicó deportes durante un años en Burdeos, mientras que estudiaba kung fu con un entrenador profesional. En 2000, obtuvo una beca local, lo que le permitió matricularse en una escuela de música moderna; el CIAM de Burdeos (Centro para la Información y las Actividades Musicales). Entre sus influencias musicales se encuentran 'Las Cuatro Estaciones' de Vivaldi, cantantes de jazz como Ella Fitzgerald, y otros cantantes como Enrico MaciasBobby McFerrin y Richard Bona, así como ritmos africanos, latinos y cubanos. En 2006 se fue a vivir a París.
En 2001, comenzó su carrera musical como cantante en el grupo de blues "Fifty Fingers". Cantó con otros grupos en Angoulême, particularmente, formó parte de un quinteto de jazz. Fue una de los cuatro cantantes de Izar-Adatz (que en vasco significa "Estrella Fugaz"), un grupo formado por dieciséis integrantes con los que estuvo de gira dos años en la zona Mediodía-Pirineos y en el País Vasco. Ha trabajado como corista para grabaciones de estudio en Toulouse y ha colaborado con muchos cantantes como Maeso, Art Mengo, Vladimir Max, Jean-Pierre Mader y Serge Guerao.
En mayo de 2010 la revista francesa Telerama anunció: "Han surgido rumores estas semanas: Zaz tiene una voz sagrada y será la revelación del verano". El 10 de mayo del 2010, Zaz lanzó su primer álbum al mercado. Contiene temas compuestos por ella misma ("Trop sensible") y otros co-compuestos ("Les passants", "Le long de la route", "Prends garde à ta langue", "J'aime à nouveau", "Ni oui ni non"). El álbum ha sido producido por Kerredine Soltani con la discográfica "Play On", quien ha escrito y compuesto el éxito "Je veux". El cantante pop Raphaël Haroche ha compuesto las canciones "Éblouie par la nuit", "Port Coton" y "La fée". En 2010 firmó un contrato para su gira con Caramba y Sony ATV. Ha tenido varias apariciones en televisión (en programas como Taratata o Chabada) y en radio.
Después estuvo de gira en Francia (París, La Rochelle, MontaubanSaint-Ouen, Chateauroux, LanderneauFécamp...), dio un concierto en el Francofolies de Montreal (Canadá), en Monthey (Suiza), Bruselas, Berlín, Milán, etc. En otoño encabezó las listas de ventas en Bélgica, Suiza y Austria. Matthieu Baligand, su mánager y productor en Caramba Entertainment, hizo las siguientes declaraciones a Liberation: "Se está hablando mucho sobre ella ahora y la gente está esperando para verla... A pesar de la demanda, parece preferible que su primera gira se haga en cincuenta lugares pequeños en los que pueda tener una actuación creíble... Zaz es una artista popular e intuitiva, que conoce bien la música y que sabe cantar, pero hacer actuaciones de calidad es otra historia (...)." En noviembre de 2010, su álbum debut Zaz llegó a ser disco doble platino. Además recibió el premio Canción Revelación" de la Academia Charles-Cros. Zaz también ha recibido el Premio European Border Breaker Awards por ser la artista francesa más escuchada fuera de Francia en 2010. De acuerdo a una encuesta que publicó L'Internaute, Zaz fue la cantante francesa más popular del ranking de 2010.
En 2011, se unió al conjunto benéfico Les Enfoirés.

Mi Va by Zaz on Grooveshark